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Gallery Den mym 外観
Gallery Den mym 外観

山城地域 南山城村高尾

手島美智子てしまみちこ

大阪で長年ギャラリー運営を手掛け、現在は南山城村でGallery Den mym / AIR南山城村“青い家”を運営する手島さん。村での暮らしを「どっちかというと都会が好きだったけど、田舎に来てみると、あたたかいのよ」と、語ります。

もともと美術一筋という人生ではありませんでした。大学入学時に演劇の勉強がしたいという希望が叶わず、若かりし頃は「想いがくすぶったまま、夫の隣でのほほんと過ごしていた」といいます。その間、誰に言われるでもなくずっと続けていたのが、絵日記。これに注目した娘さんの勧めで、ご友人と開催した「絵日記と花」の展示が、その後の活動のきっかけでした。たった三日間の展示に多くの人が訪れ、「絵が人の心をつなぐんだ!と実感して、絵の世界にゾッコン惚れ込んだのよ」と当時を振り返ります。

手島さんの描いた絵はがき。旅先の風景をスケッチしている。
「ギャラリーを始めてからはぱったり描かなくなったの」だとか。

それから、1995年に大阪市北区にGallery Denを開設。手島さんは、ギャラリー経営未経験からのスタートでした。移転や増設を経て2009年に休廊するまで、手島さんが企画する展示を軸に、多くのアーティストとの信頼関係を築いてきました。手島さんにアーティストとの関係構築について尋ねると、「私は感想を正直に言うからね。『なんか面白いおばさんがおるぞ』と、アーティストの方でも興味を持ってもらったみたいね」「作家は人生を賭けてやっているんだから、嘘があっては失礼よね」。

南山城村への移住のきっかけは、研究者である夫の光司さんの「人間の原点に戻る生活をしたい」という希望でした。手島さんは引っ越しの経緯について、「私のギャラリーはどうなるの!? とずいぶんケンカしたのよ」と冗談めかして振り返ります。

引越し先でもギャラリーを開くことを条件に、住みやすい場所を探し、2010年に高尾地区に移住。2011年に「Gallery Den mym」をオープン。常に多くのギャラリーを巡り、アーティストの作品を見て回る手島さんには、京都だけでなく大阪や滋賀、奈良にもアクセスしやすい南山城村は、好条件でした。

2012年には、もうひとつの拠点「AIR南山城村“青い家”」をオープン。国内外から問合せのある、知る人ぞ知るレジデンス施設となっています。しかし手島さんは、「色んな人が使ってくださったけど、やっぱり展示がないとピンとこないわね」と、事も無げに笑います。

AIR 南山城村”青い家” 外観 

Gallery Den mymと“青い家“では、絵画や造形の作家を中心に、年5回展示を開催。作家の選定の基準はただひとつ、「その時、手島さんの感興を誘う」こと。一旦作家にギャラリーを任せたら、一切口出しはしない。また、一度展示した作家を再度招くことは、ほぼ無いそうです。まさに作家とギャラリーの一期一会。日本家屋を改装した壁に作品を飾ると、ホワイトキューブで観るのとは全く異なる表情が浮かび上がります。

「もっとみんな、家に絵を飾ることを楽しむといいと思うのよ」。決して押し売りはしませんが、「一枚の絵を買うのに、自分の家にあったらどうだろうと考えて、七転八倒する人をみていると、ドラマがあるわね」と、嬉しそうです。

展示には、アーティストやコレクター、関係者はもちろん、ご近所の方や、手島さんが主宰する絵画サークル「といろの会」のメンバーが訪れることも。「といろの会」の活動は実にシンプル。ただ描きたい題材を持ち寄り、好きな角度から描くだけ。老若男女、絵画の経験は不問。それでも「驚くほど面白いものを描くこともあるのよ」と、手島さん。絵は教わって描くものではないという一貫した精神が息づいています。

展示替え中のギャラリー内
DMとともに送付された「終焉」のお知らせ(中央)

大阪時代から足掛け30年。手島さんも来春3月には80歳を迎えるとのことで、Gallery den mymも2020年末をもって「終焉」することを決めました。でも実は、ギャラリーを閉じたあと計画も、既に動き出しているのだとか。残る展示を楽しみながら、名ギャラリストの次なる活動を待望したいと思います。

取材日:2020年7月3日
取材、文章:谷竜一 京都府地域アートマネージャー(山城地域担当)

手島美智子

手島美智子

「Gallery Den mym ギャラリーデン南山城村」主宰。 1995年、大阪市北区扇町に「Gallery Den」を開設。以降、数多くの企画展を手掛ける。2010年に南山城村に移住し、翌年「Gallery Den mym ギャラリーデン南山城村」本館を開廊、2012年徒歩7分の別館を「AIR南山城村”青い家”」として、レジデンスを設立。

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